Tranh tĩnh vật là vật thể bất động ở trạng thái tĩnh lặng, đặt ở vị trí cố định do hoạ sĩ tạo ra, bao gồm cả hoa quả, cây cối, các phương tiện dùng cho sinh hoạt đời sống và các vật thể đặc trưng cho ngành nghề trong xã hội.

Đối tượng tĩnh vật được miêu tả là những vật thể đã được hình thành chắc chắn, có thể đem từ nơi này sang nơi khác vẫn không suy suyễn về hình dạng kích thước, chủ yếu là những vật có các đường nét nổi bật. Để diễn tả thành chủ đề và trở thành tác phẩm đẹp mắt nhằm bộc lộ tâm tư tình cảm của con người theo thuyết “Lấy tĩnh để tả động, lấy vật chất để bày tỏ tinh thần, lấy hình thù đường nét của vật thể tượng trưng cảnh ngộ con người hay xã hội”, nói cách khác “dùng hình ảnh tĩnh vật để gợi các ý nghĩa thầm kín sâu xa, trang bị tâm hồn cho vật thể”.